Hand sanitizer gel berbasis alkohol menjadi pilihan pembersih tangan yang mudah digunakan, nyaman, dan tentu mudah didapatkan. 

Manfaat sanitizer tangan ini akan lebih maksimal didapatkan dengan mengetahui cara yang benar dalam menggunakannya, dan tak kalah penting adalah mengetahui kapan harus menggunakannya. Pembersih tangan dapat membantu membunuh kuman di tangan, tetapi tidak efektif pada semua jenis kuman dan tidak akan melakukan apa pun untuk zat lain yang mungkin ada di tangan Anda.

Studi laboratorium dari Centers for Disease Control and Prevention (CDC), menunjukkan pembersih tangan berbasis alkohol yang terbuat dari 60% etanol dan 70% isopropanol mampu membasmi bakteri dan virus yang secara genetik terkait dengan COVID-19. Pelajari tentang COVID-19, termasuk gejala dan cara diagnosisnya.

CDC merekomendasikan untuk membersihkan tangan dengan sabun dan air jika memungkinkan, sesering mungkin (apalagi jika tangan terlihat kotor). Pembersih tangan dapat digunakan sebagai alternatif atau ketika mencuci dengan air dan sabun tidak memungkinkan.

Cara kerja hand sanitizer

Ketika produk hand sanitizer pertama kali keluar di pasaran, tentu ada penelitian yang menunjukkan apakah pembersih ini aman digunakan ataupun apakah efektif membasmi kuman di tangan.

Bahan aktif dalam hand sanitizer adalah isopropil alkohol (alkohol gosok), sejenis alkohol (etanol atau n-propanol), atau kombinasi keduanya. Alkohol telah lama diketahui dapat membunuh mikroba dengan melarutkan lapisan luar protein pelindung dan mengganggu metabolisme mereka.

Menurut CDC, penelitian menunjukkan bahwa pembersih tangan membunuh kuman sama efektifnya dengan mencuci tangan dengan sabun dan air — kecuali jika tangan Anda terlihat sangat kotor atau berminyak. Mereka juga tidak menghilangkan bahan kimia berbahaya.

Perlindungan bakteri dan virus

Badan Pengawas Obat dan Makanan AS (FDA) telah mengambil tindakan hukum terhadap beberapa perusahaan pembersih tangan karena membuat klaim yang tidak terbukti terhadap salmonellae. Coli, Ebola, rotavirus, influenza, dan MRSA ( Staphylococcus aureus yang resisten methicillin ).

Namun, pada saat yang sama, penelitian mulai menunjukkan bahwa hand sanitizer berbasis alkohol mungkin efektif membunuh sebagian kuman ini. (Meski begitu, perusahaan yang membuatnya belum mendapatkan persetujuan FDA untuk penggunaan ini, membuat klaim apa pun untuk tujuan ini ilegal.)

Sebagai contoh:

  • Sebuah studi tahun 2019 tentang infeksi yang ditularkan di rumah sakit menunjukkan sanitizers dapat membantu memperlambat penyebaran MRSA dan infeksi lainnya dengan menyediakan cara yang cepat, mudah, dan nyaman bagi petugas kesehatan untuk meningkatkan kebersihan tangan mereka.
  • Penelitian yang diterbitkan pada 2015 menyimpulkan bahwa pembersih berbasis alkohol mampu mengurangi populasi salmonella dan E.coli.
  • Penggunaan pembersih tangan intensif di Jepang sebagai respons terhadap pandemi flu mungkin telah memotong tingkat norovirus jangka pendek.
  • Dalam sebuah studi di sekolah dasar, pembersih tangan memotong absen karena penyakit sebesar 26% dan mengurangi kasus penyakit yang dikonfirmasi dari virus influenza A yang sangat menular sebesar 52%. Namun, itu kurang efektif terhadap virus influenza B.
  • Sebuah studi 2018 di pusat penitipan anak menemukan penurunan dalam beberapa hari yang terlewatkan karena penyakit secara keseluruhan ketika pusat tersebut memperkenalkan pembersih tangan dan staf yang berpendidikan, anak-anak, dan orang tua pada penggunaan yang tepat.

Namun, penting untuk diingat bahwa tidak semua penelitian bersifat konklusif. Faktanya, satu penelitian tentang fasilitas perawatan kesehatan jangka panjang menunjukkan bahwa preferensi karyawan untuk sanitasi daripada sabun dan air mungkin telah berkontribusi pada wabah norovirus. 

Lebih jauh, nuansa dari beberapa kesimpulan ini bisa membingungkan. Sebagai contoh, sebuah penelitian yang diterbitkan pada tahun 2019 mencatat bahwa pembersih tangan berbasis etanol mengurangi risiko infeksi norovirus sebesar 85% ketika ada kontak jangka pendek dengan virus. 

Apa yang dicari

CDC merekomendasikan sanitizer dengan setidaknya 60% kandungan alkohol. Sebagian besar produk mengandung antara 60% dan 95%, tetapi jangan berasumsi bahwa semakin tinggi persentase lebih efektif. Untuk bekerja pada efisiensi puncak, produk ini juga perlu mengandung air.

Beberapa produk di pasaran mengklaim membersihkan tangan Anda tetapi mengandung terlalu sedikit alkohol atau tidak ada alkohol sama sekali. Produk-produk ini kemungkinan tidak akan menawarkan Anda perlindungan yang memadai.

Cara menggunakannya hand sanitizer yang benar

Ketika hand sanitizer berfungsi, efektivitasnya didasarkan pada beberapa faktor. Selain produk yang Anda gunakan, termasuk:

  • Seberapa banyak Anda menggunakan
  • Teknik yang tepat
  • Konsistensi

Beberapa situasi di mana penggunaan pembersih tangan mungkin tepat termasuk ketika Anda naik transportasi umum, berjabat tangan atau menyentuh seekor binatang, setelah Anda menyentuh troli belanja, dan sebagainya.

Untuk menggunakan hand sanitizer dengan benar:

  • Tempatkan jumlah yang disarankan di telapak tangan. (Baca petunjuk pabrikan.)
  • Gosok tangan Anda bersama-sama, menutupi seluruh tangan Anda, termasuk di antara jari-jari Anda.
  • Berhentilah menggosok pembersih hanya setelah kulit Anda kering.

Berhati-hatilah agar hand sanitizer gel berbasis alkohol tidak terjangkau oleh anak-anak, karena bisa sangat berbahaya jika tertelan. Kandungan alkohol yang tinggi dapat berakibat fatal bagi anak kecil.

Kapan Tidak Menggunakannya

Pembersih tangan sebaiknya tidak digunakan sebagai pengganti sabun dan air ketika:

  • Memungkinkan mencuci dengan air dan sabun
  • Tangan Anda berminyak atau terlihat kotor
  • Anda terpapar bahan kimia di tangan Anda
  • Anda mungkin telah terpapar agen infeksi yang tidak terbunuh dengan pembersih tangan
  • Anda berada dalam situasi infeksi tinggi

Agar kesehatan Anda dan keluarga tetap terjaga, Anda harus membersihkan tangan setelah menggunakan kamar kecil atau menyiapkan makanan. Cuci tangan Anda dengan penuh semangat dengan air hangat dan sabun selama 20 detik adalah yang terbaik.

Leave a Reply